De Arabische bouwvakkers van het Alhambra

Featured

Het Alhambra in Granada is een wereldwonder. Een van de velen op de lijst die lang en wereldwijd is en terecht zoals ik nu met mijn eigen ogen heb mogen aanschouwen. Alhambra is de naam die gegeven is aan een complex van gebouwen: een kerk, torens, tuinen en als hoogtepunt het ‘Palacio Nazaries’ een paleis uit de Arabische ‘duizend en een nacht sprookjes’. En dan, terwijl ik door dit prachtige paleis heen loop zie ik hem; aan zijn broekriem hangt een sleutelhanger. Een fel gele veiligheidshelm, een heel kleintje, van plastic. Dit moet iemand zijn die werkt in de bouw, dat kan haast niet anders. Naast hem loopt zijn vriend of broer, al net zo stevig gebouwd maar zonder sleutelhanger. Met deskundige blik bekijken zij het paleis van de sultan. De houten balken, de als mozaïek gelegde tegelvloer, de betegelde wanden en marmeren fonteintjes, het sublieme afwatering systeem, maar eerst en vooral zie ik ze kijken naar het pleisterwerk. Het duizend jaar oude pleisterwerk. Nog puntgaaf en van een ongekende schoonheid. Met de hand bewerkt, uitmuntend Arabisch vakmanschap. Net als de plafonds en deuren, die zijn van bewerkt koper, geslagen ijzer, of gemaakt van in mozaïek gelegd cederhout. Van pleister en stuc, gemengd met albast en marmer poeder, daaruit werden de prachtigste patronen gesneden; planten, bloemen, schelpen en sterren vermengd met Arabische kalligrafie waarin Allah wordt benoemd en geprezen. Dit ultieme pleisterwerk bedekt de wanden en een aantal van de plafonds. Dan komen we aan bij het gedeelte waar in lang vervlogen tijden de harem van de sultan verbleef. Een fontein ondersteund door magistrale marmeren leeuwen neemt een centrale plaatst in. Je ziet de mannen denken. Een harem. Zij hebben aan hun eigen, 21ste eeuw, harem hun handen al vol; aan moeders en schoonmoeders en tel daar hun vrouwen, dochters en zussen nog eens bij op. De verrassing, de bewondering, het ongekende vakmanschap en het ongeloof dat dit paleis ,na ruim duizend jaar, nog steeds standvastig op de heuvel uitkijkt over Granada en de Sierra Nevada dat is wat er in onze gedachten achter blijft als wij, bezoekers, door de prachtig aangelegde tuinen weer terug keren naar ons huis of hotel.